ペンはシェークより強し

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「13歳のハローワーク」の人気職業ランキングで、毎年トップを飾るプロスポーツ選手という職業があります。昔から男子の憧れの夢として定番ですが、最近はなでしこJAPANの活躍で女子にも人気があるそうです。日本で最も数が多いプロスポーツ選手はボクサーですが、13歳に人気なのは野球やサッカーなどの球技のプロスポーツ選手のようです。ちなみに、球技のプロスポーツ選手で最も数が多いのはゴルファーです。

世界で活躍する日本人選手も最近は珍しくなくなりましたが、球技は背の高い欧米人が有利というのが通説です。ところが、背の低い日本人(アジア人)が活躍できる球技がひとつあります。ご存知、卓球です。英語では「テーブルテニス(Table tennis) 」と表記しますが、口語では「ピンポン(Ping-pong) 」と言うのが普通です。

卓球のラケットは大きく分けて「シェーク型」「ペン型」の2種類に分かれており、それぞれで握り方、フォームが異なります。簡単な見分け方としては、両面にラバーが貼ってあって重いのがシェーク型片面だけにラバーが貼ってあって軽いのがペン型です。両面にラバーが貼ってあるペン型もありますが、共用でラケットを使い回すくらいのシチュエーションではまず、お目にかかれないでしょう。

シェーク型はフォア、バック共に攻守に優れるが、インコーナーの球に対応しづらい。そのため、卓球台から距離を取って戦うのが基本戦術になります。いっぽう、ペン型はインコーナーの球には強いが、バック側に打たれると滅法弱いという特徴があります。バック側を警戒しすぎてフォア側に大きく打たれることもあるため、ボールに対する反射神経や脚力接近戦に持ち込むといった工夫が必要になります。

ラバーにもいくつか種類がありますが、平らな形状の「裏ソフト」が最もポピュラーです。ポピュラーなのに「裏」と呼ばれるのは、もともとはデコボコした形状のラバーを貼るのが普通だったのが、ある時それを裏表逆に貼ったら回転がかけやすくなって強くなったため、という背景があります。本来のデコボコしたラバー「表ソフト」という名前で使われています。こちらはボールに回転がかけにくい分、相手の回転の影響も受けにくいという性質を持っています。

これだけ言った後になんですが、櫻井は元卓球部だとか、誰かに習ったことがある、という経験は一切ありません。昔、日曜日に教会で友人らと卓球した際、こてんぱにされたのが悔しくて、その翌日、図書館で3時間かけて卓球の教本を読みふけったのが事の発端だったりします。次の日曜日に再戦した際、「人はイメージトレーニングだけでここまで進化するのか」という恐怖を与えるほどまでに上達した経験があります。しかし、見違えるほど上達はしたのですが、1セットも取ることはできませんでした。やはり、経験に優る上達はありません

ちなみに、櫻井はペン型の前陣速攻タイプです。櫻井の悪友で、最大のライバルがシェーク型のドライブ主戦タイプだったので、それに反発した結果です。



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