スキー

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雪で覆われた斜面を、専用の道具を用いて滑走するウィンター・スポーツのこと。子どものころは、「両足それぞれに板を装着し、ハの字に開いて滑る」がスキーで、「スケートボードのように1枚板で滑る」がスノボ(スノーボードの略だろう)という風に、道具あるいは競技種目の名称だと思っていました。英語に「ski」という、「滑る」という意味の動詞があるので、それが名前の由来でしょう。言葉の響きから、「私はこの冬、スキーをするつもりです」と書くつもりが、「I am going to sky this winter(私はこの冬、空へ行っています)」みたいなスペル・ミスをよくします。和訳はわかりませんが、水で泳ぐスイムが水泳なので、雪で滑るスキーは雪滑(せっかつ)でしょうか。なんだかケチくさい名称ですね。水泳は「スイミングする」と言うことがまれにありますが、スキーを「スキーングする」と言う人は見たことがありません。特定の人につきまといそうな名称ですね。

斜面を滑るわけですから、当然、山で行なわれるスポーツです。加えて雪も必要なので、それなりに高さのある山でなければなりません。都心ではまずできないスポーツだと思っていましたが、水泳にプールがあるように、スキーにも人工的に作られたスキー場があるようです。ただ、雪と斜面で作るスキー場は、水とくぼみで作るプールに比べると格段に手間がかかりそうです。もう少し技術が進歩してコストが抑えられるようになったら、夏はプール、冬はスキー、というのが義務教育に取り入れられるかもしれません。実際、修学旅行で雪山へスキーしに行く学校もあるそうですし、需要はあるのではないでしょうか。中学生なら、気になるあの子と一緒に遭難したり、吹雪が酷くて閉じ込められたうえに電話線が切られている! みたいな妄想をしたりすることでしょう。

ちなみに、櫻井にとってスキーとは、「一度も経験したことがないけれど、二度とやりたくないスポーツ」です。関東に住んでいたころ、割と近くにスキー場があったのですが、一度も行くことはありませんでした。というのも、櫻井よりもずっと運動神経の良い同級生が、冬休み明けに「スキーしに行ったら脚折っちゃったよ~」とギプスはめて笑いながら重病報告するようなことが幾度となくあったからです。運動神経が鈍い櫻井が行けば必ず命を落とす、と確信しています。付き合いでスキー場へ行くことはあるかもしれませんが、みんなが滑っていても「冗談じゃない! 俺は部屋に戻るぞ!」と言って、暖かい室内でコーヒー飲みながら読書をするか、ギターを弾いていると思います。

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