「アイルランドへ行っていました」と言った時の反応あるあると、その返答一覧

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「どこ?」

イギリスの西側にある小さい島がアイルランド。ただし、北側の一部は「北アイルランド」という名称の、イギリス領。通貨もユーロからポンドへ変わるが、北アイルランド~アイルランド間は、パスポート不要で出入国できる。

「ユーロ加盟国なの?」

イギリスと隣接しているせいか、通貨がポンド→ユーロが使えない→ユーロ加盟国でない、と連想する方が多いが、れっきとしたユーロ加盟国で、通貨もユーロである。ちなみに、イギリスもユーロが使えないというだけで、れっきとしたユーロ加盟国である。

「ああ、あの北極の近くにある島ね」

恐らく、アイスランドと混同しているものと思われる。同時に、アイスランドとグリーンランドを混同しているものと思われる。地図で確認してみよう。

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「むっちゃ寒そう」

緯度はロシアより少し南だけれど、メキシコ湾流の影響により、それほど寒くない。真冬でもたまに氷点下いくかいかないか。雪は滅多に降らない。ただ、10月~5月くらいまで(日本人にとって)肌寒い期間が続くし、年中風が強いため、体感温度はもう少し低い。それでも、東北地方や北海道よりずっと暖かい。

「何語?」

一応、オフィシャルには第1言語が「ゲール語」で、第2言語が「英語」となっており、道路標識などもゲール語と英語の両方が記載されている。日常生活でゲール語を使うのは、ごく一部の年配の方くらいだし、その人も普段は英語を使っているので、英語が事実上の公用語といえる。

「ゲール語ってどんな言葉?」

アイルランドに古くから伝わるオリジナルの言語。学校の授業の科目にもなっているそうだけれど、日常的に使っている人はまずいない。古いアイルランド民謡の歌詞に使われていることがある。一時期「癒し系ボーカリスト」として流行った「エンヤ」の歌も、一部ゲール語で歌われている(ちなみにエンヤはアイルランド出身)。日本で最も有名なゲール語と言えば、「家族」という意味の’Clannad’ ではないだろか。同名の音楽グループも存在するのだけれど、You Tubeなどで検索してもまずヒットしない。

「何が有名?」

「ギネスビール」や「アイリッシュ(ウィスキー)」などの食べ物(というかお酒)が有名。音楽的には、前述の「アイルランド民謡」が有名だし、ポップ音楽ではU2やヴァン・モリスンなどがアイルランド出身。これといった観光名所はなく、「人気観光スポットランキング」のベスト5の内、3つは似たり寄ったりの公園。

「治安が悪そう」

他の国をよく知らないのでなんとも言えないけれど、ヨーロッパの中で最も治安の良い国であるらしい。櫻井が2年間住んでいた中で受けた被害を挙げておくと、「着いて3日目でスリに遭う(20ユーロ)」「庭に停めていた自転車が半壊される(75ユーロ)」「銀行口座の貯金をすべて盗まれる(3,000ユーロ)」など。流石に3つ目は被害届を出した。アイルランドに着いてまだ1ヶ月も経っていないころの話である。

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