ジャズを教えてくれた人

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櫻井が通っていた専門学校は、ジャズ音楽を中心とした指導と教育で有名です。櫻井もジャズが学びたくて入学したのですが、一番学びたかったビバップ(1940年代のジャズ)に関する授業は仕事(新聞配達)の都合上、選択できませんでした。なんとか少しでもジャズ(この場合、ビバップ)に触れたいと思い、新聞配達の休みとジャズ・セッションの日が重なった時は、セッションへ行くことにしていました。その中で訪れた、神戸のとあるジャズ・バーでの話。

その店は客が大変少なく、日曜日のセッションだというのに参加者は櫻井ともう1人だけでした。櫻井にとって「人が少ない」は、演奏できる回数が増えるためアドバンテージです。どうやら家族で経営しているらしく、セッション・ホストはマスターとその家族でした。毎晩演奏しているだけあって、彼らの演奏は秀逸でした。

櫻井が専門学校に通う学生で、ビバップに興味があることを話すと、どうやらマスターもビバップ好きであることがわかりました。彼はYouTubeを使って「これがジャズだ」と、ザ・シャドウズのライブ演奏を聞かせてくださいました。知らない人のために解説しておくと、ザ・シャドウズはサーフ・バンドです。「イギリスのベンチャーズ」といったところでしょうか。

もちろん、サーフ・ミュージックがジャズと言いたかったのではありません。そのライブ演奏のように、小節線をまたいで呼吸を合わせることがジャズだ、と言いたいようでした。一緒にセッションする時も、マスターのアドバイスはどこか抽象的で心に残ります。決して押しつけがましいものではなく、聞いて悟らせる、そんな教え方でした。

新聞配達の関係で次はいつ来られるかわからないけれど、また来たいとの旨を伝えると、マスターは「平日でもいつでも良いから、来たら叩かせてやる」と言ってくださいました。お言葉に甘え、櫻井は定期的に足を運び、ドラムを叩かせてもらいました。マスターはミュージシャンとしても、人間としても尊敬できる年上の男性で、月並みながら櫻井は「父親ってこういうものなのかな」と思いました。

マスターの訃報を聞いたのは、専門学校を卒業する直前でした。マスターが入院したことは聞いていたのですが、そのまま亡くなったとのことでした。櫻井にとって初めての、親しい間柄の死でした。

最後の会話は、櫻井の海外留学についてでした。2年は日本に帰ってこない、という話をするとマスターは「親に会って話をしておけ」と言いました。理由を訊ねると彼は「人はいつ死ぬかわからない。留学している間も親が生きているとは限らない。もちろん、私も死んでいるかもしれない」と答えたのです。まさか、本当にそのまま帰らぬ人になるとは思ってもみませんでした。

あれから6年が経ちます。記憶も思い出もおぼろげになってきましたが、こうして春が近づくと、ふと思い出して切なくなります。



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